第65回 翻訳者も教養を豊かに――Google入社試験本を紹介

一行翻訳コンテスト2012.12.16

■オススメの一冊

『Are You Smart Enough to Work at Google?』
(William Poundstone)

では今月の1冊目。William Poundstoneの「Are You Smart Enough to Work at Google?」からいってみましょう。4月に「Do You Think You’re Clever」というオックスブリッジの面接で取り上げられた問題を扱った本をご紹介しましたが、こちらはそれのアメリカ版みたいなものかな。そのたずねられる内容がまた好対照をなしていて何とも面白い。上掲書が気に入った人ならぜひ対にして読むべき。Jimは就職面接に来た人物の名前です。

Jim knew the odds were stacked against him. Google was receiving a million job applications a year. It was estimated that only about 1 in 130 applications resulted in a job. By comparison, about 1 in 14 high school students applying to Harvard gets accepted. As at Harvard, Google employees must pass some tall hurdles.

Jim’s first interviewer was late and sweaty: he had biked to work. He started with some polite questions about Jim’s work history. Jim eagerly explained his short career. The interviewer didn’t look at him. He was tapping away at his laptop, taking notes.

“The next question I’m going to ask,” he said, “is a little unusual.

You are shrunk to the height of a nickel and thrown into a blender. Your mass is reduced so that your density is the same as usual. The blades start moving in sixty seconds. What do you do?”

The interviewer had looked up from his laptop and was grinning like a maniac with a new toy.

おもしろそうでしょう? おすすめ。

■オススメの一冊-2

『Two Pints』
(Roddy Doyle)

今月の2冊目は、Roddy Doyleの「Two Pints」。Doyleさんというのはだいたいアイルランド人で、これはユーモラスな小説です。二人の人物がダブリンのパブで一杯飲んでは、自分たちの周囲のことから、音楽、世界のこと、そして哲学まであらゆることを語ります。まるでTodd Rundgrenの「Fade Away」を思わせる短い中に閉じ込められた大いなる宇宙観。これは二人がかわした会話を日ごとにまとめた形式となっています。言葉はかなり汚いです。たとえば

15-10-11

– Wha’ d’ye think o’ Dana’s sister sayin’ that her –

– No! No – please –

– Okay.

– Thanks.

– Can I just say one thing abou’ Miriam O’Callaghan’s outrageous bullyin’ of poor Martin McGuinness in the Prime Time debate? An’ then we’ll move on.

– Okay. One thing.

– Only one – thanks. She can bully me anny time she fuckin’ wants.

– That it?

– That’s it.

– The first sensible thing yeh’ve said in weeks.

– Months.

– Ever.

この辺をうまく訳すのは本当に難しいですが、とりあえず読めるようになることからスタートかな。これを読んでいて感じたのは、やっぱり西欧だと海外に対する関心が高いなという印象。というより僕たちがあまりに海外に対する関心が低すぎるということなんでしょうが。いろいろ考えさせられます。

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